Joseph Lancaster

Né le 25 novembre 1778 Londres, Joseph Lancaster est pédagogue et un quaker anglais. Il est né d’un père Southwark situé à Londres. Joseph crée en 1798 une école de base privée pour les enfants pauvres. Il a utilisé à cette époque une méthodologie d’enseignement réciproque à celle d’Andrew Bell de Madras qui est fortement réputé sous le nom d’école mutuelle.

Joseph Lancaster et ses parcours dans l’enseignement

En 1803, Joseph Lancaster a écrit improvements in Education qui apporte quelques améliorations dans le domaine de l’éducation. Pour qu’il ait pu promouvoir un peu ses idées, il a même fait un voyage aux Etats-Unis. Le modèle de l’enseignement fondé par Joseph Lancaster a connu un succès considérable au début de XIXème siècle. En effet, en 1808, on assiste à la création de la Société pour la promotion du système lancastérien pour favoriser l’éducation des plus démunis.

Les limites du système lancastérien

Lancastrian system school

Des critiques se sont ensuivis surtout chez les écoles ayant adopté ce système lancastérien stipulant que la dureté ainsi que les résultats obtenus paraissent très faibles. Joseph s’est alors expulsé de la société après avoir tabassé des jeunes. Un scandale s’est alors éclaté. La société aurait une nouvelle appellation et devenue « British and Foreign School society » avant de s’être remise dans le cadre étatique.

Une fin qui va reduire le système

En 1838, Joseph a tiré sa révérence après avoir subi un accident qui s’est produit à New York. A partir de ce moment, entre 1200 et 1500 écoles lancastériennes se sont soulevées après la grande revendication du mouvement. C’est ainsi que le modèle de l’éducation de Joseph Lancaster s’est propagé dans le monde entier.

Joseph Lancaster et sa pédagogie

Primary school

C’est essentiellement sur l’enseignement des plus jeunes élèves pris en charge par les élèves, qui sont visiblement plus avancés, que se base la pédagogie des institutions lancastériennes. Cette démarche est encore actuellement adopté et connue sous l’appellation « Lernen durch Lehren », en anglais « Learning by teaching » autrement dit il est question d’apprendre en enseignant. Ce choix pédagogique s’explique par le fait que l’enseignement peut être donné à ceux qui se trouvent dans une situation financière assez médiocre pour pouvoir financer les études. Une autre principale motivation a conduit également Joseph Lancaster à la fondation de ce système, cela est surtout marqué par le manque d’enseignants. On trouve des écoles lancastériennes presque partout dans le monde : au Pérou, en Equateur, au Venezuela. Il en existe aussi en Colombie en Amérique Latine, à Nyon en Suisse, au Canada ainsi qu’aux Etats-Unis.

Les œuvres remarquables de Joseph Lancaster

Nombreux sont les écrits de Joseph Lancaster qui ont été sujets de rééditions. Parmi lesquels les œuvres en anglais suivantes :
- Improvements in education, London, 1803
- The British system of education, London, 1803
- Epitome of the chief events and transaction of my life, New Haven, 1833
A notre ère actuelle, il existe des œuvres de ce personnage traduit en français comme « méthode lancastérienne ou système d’éducation britannique, Bruxelles, 1816 ».

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